אנטומיה של עמוד שידרה

עמוד השדרה של האדם מתחיל בבסיס הגולגולת, מסתיים בעצם הזנב ובנוי מ- 33 חוליות המחולקות ל- 5 חלקים: 7 חוליות צוואריות, 12 חוליות גביות, 5 חוליות מותניות, 5 חוליות אגניות ו-4 חוליות בשארית עצם הזנב. בין החוליות הצוואריות, הגביות והמותניות קיימת תנועה, המתאפשרת על ידי מפרקים המחברים בין החוליות בחלקן האחורי. המפרקים, המכונים גם בשם המוכר דיסק, עשויים סחוס. בין חוליות האגן לחוליות עצם הזנב אין מפרקי סחוסים ולכן אין תנועתיות. לעמוד השדרה מבנה קמור המעניק לו יציבות וגמישות. עמוד השדרה "עטוף" בשרירים ורצועות שתורמים ליציבותו ולגמישותו.

בעמוד השדרה מצויה תעלת השדרה, שתחילתה במוח. מתעלת השדרה יוצאים עצבים המעצבבים את כל אברי הגוף. עמוד השדרה מעביר "פקודות" עצביות מהמוח לכיוון הבטן והגפיים.